Werkloos zijn. Blijf leven!

Werkloos zijn. Even geen baan hebben. Er hangt echt een smet op dat woord. Mensen vermijden het liever. Ze zeggen dat ze ‘in between jobs’ zitten. Noem het hoe je het noemen wilt, waar je jezelf comfortabel bij voelt. Mijn boodschap is: besteed de tijd waarin je niet werkt aan jezelf. En: Leef!

Ik ben welgeteld zes weken écht werkloos geweest. Zes weken! Dus ik heb het amper meegemaakt. Toch is het er:

  • De onzekerheid dat het hele solliciteren met zich meebrengt. Dat je je afvraagt: is het geland tijdens het gesprek… hoe ontzettend ik mijzelf dit werk zie doen?
  • De verantwoordelijkheid voor het op tafel zetten van gezonde maaltijden voor de kinderen. (of het betalen van de huur/ hypotheek)
  • De verveling. Want wat ga je die hele dagen doen? Naast werk zoeken (of klanten). Die ene schat van een baan; iets wat echt bij je past.
  • Schaamte. Werkloos zijn is in de ogen van heel veel mensen nog steeds een doodzonde. En in ELK gesprek met mensen lijkt werk terug te komen. Want mensen identificeren zich vaak met hun werk.

Inmiddels heb ik helemaal mijn draai gevonden. Ik ga aan de slag bij Eneco die een prachtige missie heeft en kan daarnaast met ‘Een dijk van een baan’ het job coaching blijven doen. Als ik terugkijk, moet ik bekennen dat ik project ‘Werkloos zijn’ beter had kunnen doen.

Het solliciteren en de mooie gesprekken met diverse grote organisaties: dat was gaaf. Daar ging ik met veel plezier naartoe en ik kwam steeds borrelend van energie weer terug. En als de kinderen thuis zijn, dan is er altijd wel wat te doen! Daarnaast had ik de eerste weken mooie dingen ingepland. Brainstorm uurtjes met vriendinnen over het leven, werk, eigen onderneming hebben. Diverse gesprekken over het verder uitbouwen van ‘Een dijk van een baan’. Maar na een paar weken, vond ik het moeilijk om steeds nieuwe activiteiten te blijven bedenken.

Ik durf te zeggen dat het huishouden afgelopen weken gesmeerd liep (alles brandschoon). De hele zolder uitgemest en altijd heerlijk eten op tafel. Maar ja; in hoeverre haal je daar dag in dag uit voldoening uit? Ik dus niet…

Tip van Lau: zie de tijd tussen je oude baan en je nieuwe baan als een baan.  Het is namelijk hard werken om werkloos te zijn. Jezelf scherp houden, nieuwe energie vinden om je opnieuw in te lezen over een organisatie en daarnaast ook nog gewoon te blijven leven. Sporten, gezond eten en bijhouden wat er in de rest van de wereld gebeurt. Als je die tussenperiode als werk ziet, dan blijf je ook gewoon leven! Snap je?

Uiteindelijk zag ik het in: de extra tijd tussen de banen in, heb ik in kunnen zetten met zaken die ik erg belangrijk vind, maar normaal weinig tijd voor kan vrijmaken. Een goed gesprek met een overspannen vriend, extra bezoeken aan mijn opa en oma en afspreken met oud bekenden waar ik altijd nog eens mee wilde gaan zitten. Hoe goed bedoeld een voornemen om af te spreken ook is, het doen is gewoon leuker.

Als je alsnog geen idee hebt wat er dan op jouw lijstje staat, misschien helpt het dan om je de volgende dingen af te vragen. ‘Tegen wie heb ik te vaak gezegd dat ik het druk heb en hebben we daardoor niet afgesproken?’ en ‘Hoe kan ik in mijn directe omgeving iemand helpen, waar ik normaal geen tijd voor heb?’ Dan weet ik zeker dat jij straks beter terugkijkt op je periode werkloos zijn.

Wissel van baan voor een week; hoe is dat?

Heb je een baan? En zou je wel eens willen weten hoe het is om de baan van iemand anders te doen? Ok, check. Zie je kans om diegene te strikken voor een kop koffie? Nu komen we ergens. Dan heb je alleen nog maar het lef nodig om Het Voorstel te doen. Liefst op één knie mensen, want niemand zei dat het makkelijk zou zijn. Huh wat? Jazeker, je kan een job switch voorstellen!

Ik schrijf deze blog samen met oud collega Sanne van Schravendijk. Wij spreken uit ervaring, want in 2016 ruilden wij een week van baan bij Ziggo op de afdeling Digital. Dat begint zo: “Sanne, wil jij een week ruilen van baan? Volgens mij kan ik veel van jou leren en wellicht andersom ook?” Sanne deinst niet terug en zegt gelijk: “Dat lijkt me naast leuk ook leerzaam; laten we samen eens een plan bedenken om dit komende maand nog te doen!” Zo leuk.

2016: Sanne werkt als teammanager Online Service Communicatie en ik ben coach van het Ziggo Community team. We zitten in hetzelfde Digital Services team dat is onderverdeeld in vier teams: Service Communicatie, Channel managers, Webcare en de Ziggo Community. We zijn beide op een geheel andere manier bezig met de online servicekanalen van Ziggo. Het team van Sanne heeft de focus op het optimaliseren van de website van Ziggo. Het Community team wil zorgen voor een fijne klant-helpt-klant-sfeer. Overeenkomst: we willen ‘het’ (online service) allemaal zo goed mogelijk doen voor de klant.

Hoe pakken we dit aan?

We besluiten om een week lang zakelijk zoveel mogelijk van de ander over te nemen. Dus: agenda’s, werklocaties en het aan te sturen team. Daar zitten ook presentaties bij en het voorbereiden van de functioneringsgesprekken. We houden wel ons eigen telefoonnummer, e-mail en (na enig overleg thuis ;-)) ons privé leven.

We willen onze collega’s op de afdeling stimuleren om ook anders te denken. Dus hen meenemen in ons experiment is key. Het informeren van de andere collega’s op de afdeling is leuk. We krijgen verschillende reacties.  Dit is wat we ongeveer hebben gezegd:

  • Sanne en Laura ruilen een week van baan; dus inhoud, agenda en team
  • We zien het als waardevol experiment om van elkaar te leren. Hoe pak jij iets aan? Wat kan er anders of wat doe je juist heel goed?
  • We laten jullie weten hoe we dit ervaren en wat we dan van elkaar leren

Het daadwerkelijke ‘Sanne-voor-een-week en Laura-voor-een-week’-project gaat van start. Sanne besluit een dag naar Leeuwarden te reizen om samen met de moderators van gedachten te wisselen. Ook zie ik haar al mijn meetings met verve overnemen. Ik maak me geen zorgen en plan zelf met alle teamleden van team Sanne een BILA in. Daar stel ik vragen als: ‘Wat zou je absoluut niet tegen Sanne durven zeggen, maar tegen mij wel?’ (Geintje Sanne J ). ‘Hoe ervaar je deze week?’ en ‘Wat doen Sanne en ik anders in gesprekken?’

Wat zijn onze bevindingen?

Wat geeft dit een energie. En het is heel erg leerzaam! Onze teamleden krijgen de gelegenheid om met iemand anders te sparren. Onze leidinggevende stijl is verschillend, zo ontdekken we. Het ene team moet inhoudelijk meer worden aangestuurd dan het andere en dat vraagt om een andere manier van aanpak. Na deze week concluderen we: de teams kunnen op zoveel fronten samenwerken. Het allergaafst is dat onze teamleden dat zelf ook concluderen!

Het is naast heel erg leerzaam ook hilarisch. Want bij onze collega’s is wel degelijk de verwarring of Sanne of ikzelf nu aan tafel aanschuiven bij een meeting. En bij meetings waar we beiden aanwezig zijn, hebben we nu elkaars pet op en gaan er steeds vragende blikken de tafel rond bij: ‘Wie pakt dit op in het kader van Community?’

Tips als je wilt ruilen van baan voor een week:

  • Zorg voor goede communicatie. In ons geval natuurlijk in onze teams. Maar neem zeker ook je collega’s en afdeling mee, dan weet iedereen waar hij aan toe is. Wij zijn bijv. op een zeepkist gaan staan! De maffe vragen vliegen je om de oren.
  • Zorg dat je uitgeslapen bent, want het is net als iedereen eerste week in een nieuwe baan hartstikke vermoeiend.
  • Bereid je voor op veel inzichten en nieuwe ideeën. Over je eigen aanpak, over hoe jij en jullie teams met elkaar kunnen samenwerken na de jobswitch.
  • Voorwaarde is dat je elkaar vertrouwt en dat vertrouwen waard bent.
  • Sanne en ik hebben ook gesproken over wisselen van leven en man voor die week. Maar serieus; als je veel gehannes wil voorkomen: maak een duidelijke beslissing of je ook agenda en mailbox wilt ruilen en laat je directe collega’s dit weten. Praktisch: deel Outlookagenda’s met elkaar, zodat je op de juiste plek en tijd verschijnt.
  • Laat je vorige baan echt even los. Je moet wel, want je hebt een week lang iemand anders zijn baan.
  • Evalueer regelmatig dagelijks (in de auto op de terugweg bijvoorbeeld) met de collega waarin je ruilt van baan.

Wat is nou eigenlijk een geweldige baan?

Een geweldige baan. Wat betekent dat voor jou? Waar gaan je gedachten gelijk naartoe? Zie je jezelf ergens zitten of ergens aan werken? Of kijk je juist uit naar je pensioen, al duurt dat misschien nog 30 jaar… 😉 Natuurlijk heeft iedereen een ander plaatje in het hoofd. Een belangrijke vraag: heb jij een plaatje in je hoofd van je huidige baan of werkgever?

Ik volgde laatst een webinar van oud-collega Paulien. Ze werkte al jaren als ondernemer, maar ervoer niet het gevoel van vrijheid dat ze wilde. (Ondernemen betekende voor haar vrijheid en ze kwam erachter dat een winkel met personeel haar niet gelukkig maakte; want eigenlijk minder vrijheid). Heel interessant. Dit soort verhalen luister ik graag naar: wat houdt iemand dan bezig? En vooral: hoe is zij uiteindelijk tot de keuze gekomen om ermee te stoppen en te starten met haar bedrijf, Ondernemerschap.nu?

Als je het mij vraagt, is jarenlang werken in een baan waar je niet lekker in je vel zit, geen optie. Je besteedt er teveel uren van de week. Vaak is het ook geen optie om zomaar je baan op te zeggen en dan rustig de tijd te nemen om iets anders te zoeken. Want; realitycheck: er moet geld verdiend worden voor de hypotheek, kinderen, onderhoud van huidige levensstandaard.

Volgens mij kun je de zoektocht naar jouw geweldige baan op de volgende manieren vormgeven: (opties variëren voor eigen ondernemers tot vaste krachten in een bedrijf)

  • Als je ergens werkt waar het bedrijf wilt meedenken en investeren in jouw toekomst, geef aan dat je in je huidige baan niet lekker in je vel zit. Vraag om een traject waar je gaat ontdekken waar je energie van krijgt. In een groot bedrijf zijn altijd erg veel opties. Ruil eens voor een week met een andere collega. (Ik heb dit zelf eens gedaan, ik zal er een blog aan wijden).
  • Investeer zelf in je toekomst en duik in een begeleid traject dat je naast je huidige baan opstart. Zoek een goede coach die samen met jou gaat ontdekken wat je volgende stap kan zijn en vooral: leer jezelf beter kennen en snap waarom dit je volgende stap kan zijn.
  • Durf het roer om te gooien. Stop direct met wat je nu doet. Breng je levensstandaard omlaag. Kijk in je huis wat je kunt verkopen om het nog iets langer uit te houden en ga aan de slag met: wie ben ik? Waar zit ik in mijn kracht en waar niet? Als je dan toch al zo ver bent gekomen: probeer dan gewoon iets anders uit wat in lijn ligt met je ontdekking!
  • Maar: kijk ook kritisch naar je huidige baan en vraag je af waarom je niet lekker in je vel zit. Komt dat wel door je baan of spelen er eigenlijk andere factoren? Is er iemand in je omgeving die de juiste vragen kan stellen om hieruit te komen?

Ik ben erg benieuwd naar jullie definitie van een geweldige baan. En: hoe kan iemand daarnaar op zoek gaan? Aanvullingen op bovenstaande opties?